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Nos projets de recherche

Nos recherches s’inscrivent dans une approche interdisciplinaire des sciences vétérinaires axées sur l’évaluation du bien-être et de la santé des mammifères marins que nous retrouvons dans la région de Sept-Îles du Golfe Saint-Laurent au Québec. Par la collecte et l’analyse d’indicateurs physiques, physiologiques et comportementaux, nos recherches visent à établir un portrait global de santé et de bien-être des cétacés au niveau individuel et populationnel.

 

Contrairement à l’approche plus traditionnelle des recherches en biologie de la conservation axées sur la distribution et la quantification des populations de mammifères marins, nos travaux contribuent à documenter l’état de santé au niveau des individus formant ces populations. Pour être valide, l’évaluation du bien-être et de la santé d’un individu doit porter sur un ensemble d’indicateurs et analysés de façon systémique et simultanée.

 

INDICATEURS PHYSIQUES
  • Les cicatrices dues à des empêtrements dans des engins de pêche

  • Les cicatrices dues à des collisions avec des bateaux

  • Signes de maladies de peau

  • Etc.

 
INDICATEURS PHYSIOLOGIQUES
  • Température corporelle

  • Hormones de stress

  • Hormones de reproduction

  • Toxicologie

INDICATEURS COMPORTEMENTAUX

L’étude du comportement est fondamentale afin d’identifier des comportements anormaux indiquant un problème de bien-être et/ou de santé. Afin de bien comprendre les comportements normaux des mammifères marins, les méthodes de l’éthologie contemporaine nous permettent de catégoriser nos observations selon quatre axes de recherche :

  1. Quelles sont les causes (immédiates) du comportement?

  2. Quelle est sa valeur de survie du comportement?

  3. Comment s'est-il mis en place au cours de l'ontogenèse?

  4. Comment s'est-il mis en place au cours de la phylogenèse?

Ces questions, fondamentalement légitimes, nous permettent ensuite d'identifier si les activités humaines (anthropiques) ont un impact sur le bien-être des mammifères marins, d'ici et d'ailleurs. Le comportement, est un des premiers indicateurs permettant d'évaluer le bien-être d'un animal.

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LES ESPÈCES DE CÉTACÉS
DU SAINT-LAURENT

Lagenorhynchus acutus

Axes de recherche : recensement.

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Marsouin commun

Phocoena phocoena

Axes de recherche : mortalités de nouveaux, séparation maternelle.

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Balaenoptera acutorostrata

Axes de recherche : distribution, écologie sensorielle et causes de mortalité.

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Megaptera novaeangliae

Axes de recherche :

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Balaenoptera physalus

Axes de recherche : démographie.

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Balaenoptera musculus

Axes de recherche :

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Consultez toutes nos publications en cours ou déjà publiées.

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